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Annabel: storia del leggendario locale notturno londinese

La leggendaria discoteca privata di Londra, Annabel's, è stata la patria delle frenesie aristocratiche inglesi, Elizabeth Taylor, Mick Jagger e Kate Moss, per oltre mezzo secolo. Oggi la struttura si è completamente reinventata, dove padroneggia un'atmosfera d'altri tempi, decor rococò ultra-massimalista.
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Nulla evoca la festa o il mondo della notte più di questa facciata in mattoni del XVIII secolo, con le sue porte nere in ferro battuto che sembra essere stata la saggia dimora di un banchiere del secolo scorso. Eppure, la 44 Berkeley Square di Londra, che cela una grandiosa architettura d'interni, ha visto passare di li sin dagli anni sessanta , membri della famiglia reale camuffati, principianti in cerca di brividi, aristocratici flambeurs, tutto il gratin della moda, decine di coppie illegittime... e persino una regina. Convenientemente situato tra Hyde Park e Buckingham Palace, il locale aprì nel 1962 come semplice piano bar al Clermont Club, un casinò di proprietà di John Aspinall, dove la lista dei primi membri era composta da  cinque duchi, cinque Marchese, venti conti e due ministri. Tra i suoi frequentatori principali c'erano Lucian Freud, Peter Sellers, Ian Fleming e Gianni Agnelli. Ma non c'era posto migliore per divertirsi e bere qualcosa dopo aver fatto una partita a carte.

Fantasy Eden

L'anno seguente, Mark Birley, figlio del pittore dell'alta società Oswald Birley e fratello di Maxime de la Falaise, realizzò un suo vecchio sogno e aprì nel seminterrato del locale il suo night club privato, con l'aiuto di cinquecento membri, a cui diede il nome della sua giovane moglie, Lady Annabel. Protagonisti erano il bere e il romanticismo dei romanzi di PG Wodehouse: una sorta di Eden fantasticato dell'aristocrazia britannica. Se non fosse che Mark Birley fece davvero un regalo al mondo notturno. Un perfezionista pazzo che fece di Annabel il posto perfetto per rilassarsi con gli amici. Tutto era definito nei dettagli: l'arredamento ricreava il tipico soggiorno inglese, con grandi divani in velluto rosso e maggiordomi vestiti di bianco che conosconevano i nomi degli ospiti e anticipavano i loro gusti, portando sempre il loro cocktail preferito nel giusto bicchiere. Riempivano gli spazi oggetti di lusso e dipinti di cani, cavalli e giovani donne provenienti da aste vicine (Sotheby's e Christie's). La pista da ballo era abbastanza piccola e le coreografie dei ballerini non eccellenti, ma il sistema audio hi-tech era progettato per dare ampio spazio al rock americano, i cui dischi arrivavano ogni settimana da New York, su ordinazione del regista.

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Birley, con gli occhi di un capo esigente che regna, dava ordini allo staff del suo piccolo regno  con il sigaro Cohiba alle labbra e con i suoi adorati cani da corsa alle calcagna (il club era aperto ai membri a quattro zampe, purchè fossero da gara ). La gentilezza e le buone maniere della vecchia Inghilterra erano obbligatorie come ad esempio il fumo, mentre quando un membro disturbava un cameriere, veniva immediatamente e definitivamente rimosso dalla lista. Ultimo, e probabilmente il più importante, elemento voluto da Mark Birley, era la luce soffusa, quasi inesistente, per favorire idilli di tutti i tipi. Questo era il punto che meglio funzionava, forse troppo bene: le coppie illegittime - e i divorzi - si moltiplicarono. Mark Birley stesso divenne vittima, quando Annabel incontrerò l'irresistibile Jimmy Goldsmith nei divani del club, che sposò per la seconda volta alla fine degli anni settanta.

Nottate esclusive

La pazzia di Swinging London, permette a diversi personaggi famosi di entrare nel sancta sanctorum, come il parrucchiere delle superstar Vidal Sassoon, Roman Polanski, John Wayne, Aristotele Onassis, Frank Sinatra (e suo fratello - Jack Daniel's Daughter), Elizabeth Taylor, Jack Nicholson, Joan Colins, poi Kate Moss, Bryan Ferry o Madonna,The Supremes, Grace Jones, Tina Turner, Ray Charles, Ella Fitzgerald o Diana Ross. I Beatles, che cercarono di entrare a piedi nudi, si scontrarono con il rigoroso dress code (richiesto l'abito da sera) e vennero cacciati, così come gli One Direction pochi decenni dopo. L'unica eccezione a questa regola fu il dandy Mick Jagger, che è stato esentato dal portare una cravatta dallo stesso Mark Birley.

A differenza di alcuni club leggendari che rivoluzioneranno la notte alla fine degli anni settanta, come lo Studio 54 a New York e il Palace a Parigi, all' Annabel lvigono regole precise dell'alta società, solo i membri sono ammessi: no social mix all'entrata.  Cene perfette, chic e intime, molto popolari. Alcuni membri della famiglia reale inglese più o meno ribelle trascorrono le loro notti lì, come il principe di Galles e la principessa Anna. Annabel's è l'unico night club al mondo che la Regina Elisabetta II abbia visitato. Nel 2003, infatti avrebbe preso al club un gin martini senza limone. Inoltre, nel 1986, Fergie e la principessa Diana sarebbero entrate al club vestite da agenti di polizia.

L'Annabel's, fin dall'inizio, è una leggenda per essere un sogno totalmente inaccessibile ai tabloid inglesi: nessun giornalista, nessun fotografo, nessun paparazzo è accettato al suo interno, di conseguenza non esistono foto riguardo i primi trent'anni del club. Si può provare ad immaginare il club mixando mentalmente le immagini del libro Belgravia della fotografa Karen Knorr e quelle degli studenti di Oxford, crollati da sotto i tavoli de L'ultimo evviva di Dafydd Jones.

Negli anni '90, il club venne un po abbandonato prima di essere riavviato da Robin Birley, il figlio di Mark, che sapientemente ridiede vita al locale. A seguito di numerose liti tra i suoi figli, degne delle telenovelas messicane, Mark Birley vende nel 2007 al magnate Richard Caring, che sogna da molto tempo di impadronirsi dell'impero della notte e al quale lo vende per 90 milioni di sterline. Birley muore due mesi dopo, dopo aver diseredato il figlio Robin, che creerà il club Loulou. Caring ha piani grandiosi per l'Annabel's. probabilmente ha sognato questo posto da quando aveva 19 anni, nel 1967, quando cerco di ingannare i bodyguard per entrarci.

Annabel's è l'unico night club al mondo che la Regina Elisabetta II abbia visitato. Nel 2003, avrebbe ordinato un gin Martini senza limone.
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Ora sono il lusso, i banchieri, le ragazze della moda che fanno da padroni a quei divani rossi. Nel 2014, la festa di 50 anni di Annabel's fu documentata nel report del Ridley Scott Nightclub String of Naked Lightbulbs di Ridley Scott. Quella notte, Kate Moss fece un dj set seminuda e Lady Gaga una performance memorabile salendo al piano per cantare Poker Face. Ma queste feste non sono abbastanza  per Caring: nell'aprile 2018, apre una nuova Annabel's, a 46, nella stessa strada (due case di distanza), in un particolare hotel georgiano. Un capolavoro del massimalismo disinibito e inarrestabile. È una valanga di trompe l'oeil, lampadari in vetro di Murano con motivi floreali, seta di pistacchio sulle pareti o carte da parati De Gournay con decorazioni esotiche, specchi, marmi e rose da realizzare. Hikari Yokoyama, moglie di Jay Jopling (fondatore della White Cube Gallery), è stata assunta come direttore artistico del luogo, Derek Blasberg è entrato nel comitato di appartenenza e come responsabile della label, e Charlotte Tilbury come consigliere. Tutto fa parte di bellezza estrema. Sulla parete è appeso un superbo Picasso acquistato da Caring, Seated Woman with Red Hat (1937), rappresentante l'amante del pittore, Marie-Thérèse Walter, e che il suo nuovo proprietario ribattezzò disinvoltamente Annabel.

Ma sono le donne WC Camera polvere chi realmente ha vinto la nappa (rosa): un boudoir gigantesca decorato con lavandini onice rosa scolpito a forma di conchiglie con robi- net-cigni dorati. Questo è lo stile di Maria Antonietta ricreato da Barbara Cartland, Buckingham sotto l'infusione glutinosa degli anni Cinquanta di Hollywood . E funziona, la vecchia scuola di Annabel ora ha la nuova etichetta cool ; il mito reinventato non ha mai funzionato così bene.

Nel novembre 2018, la vecchia Annabel's è definitivamente sepolta, ma in grande pompa magna: tutti i mobili e le opere d'arte di 44 Berkeley Square, che hanno assistito ai party di diverse generazioni, vengono venduti all'asta da Christie's a Londra . La vendita supera le previsioni e raggiunge i 4 milioni di sterline. Il famoso Buddha che sovrasta il soggiorno con pareti laccate rosse guadagna 137.500 sterline. Il famoso poster per Modiano appeso nel centro del club, stimato a 1.500 sterline, costerà 197.750 sterline, un record per un poster. Anche la piccola pista da ballo del pavimento danneggiata è costata 15.000 sterline. È un diluvio di offerenti: da una parte tutti quelli che, in cinquant'anni, hanno vissuto le loro più belle storie d'amore sulle panchine rosse, dall'altra i fan, spesso troppo giovani per aver conosciuto il momento di splendore. 

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